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UNA DIETA CON LOS CARBOHIDRATOS JUSTOS, COMIENDO EN LOS MOMENTOS INDICADOS, SERÍAN FACTORES CLAVE PARA UNA VIDA MÁS LARGA: ESTUDIO

Miami, lunes 11 de julio de 2022

Una nueva investigación de Southwestern Medical Center de la Universidad de Texas (UT) sugiere que no sólo lo que comemos, sino también el momento en el que lo hacemos, podría desempeñar un papel en la duración de nuestra vida.

La idea de que reducir la cantidad de calorías que se ingiere puede alargar la vida ha estado presente desde hace tiempo.

Pero, recientemente, un equipo dirigido por los profesores de neurociencia de UT Southwestern, Joseph Takahashi y Carla Green, descubrió que la restricción calórica alargaba la vida de los ratones al máximo cuando estos comían de acuerdo con sus relojes circadianos: dispositivos internos de control del tiempo que aseguran que nuestras células estén preparadas para la comida, el sueño y la actividad. Su trabajo se publicó en la revista Science en mayo.

“Realmente se ha consolidado la idea de que alinear la alimentación con los ritmos circadianos es muy importante para la salud en general”, dijo Green, quien también es profesor distinguido de Neurociencia en UT Southwestern.

Aunque la investigación se llevó a cabo en ratones, estudios futuros podrían dar pistas acerca del modo en el que los hábitos alimentarios de los seres humanos también influyen en nuestra esperanza de vida.

Tanto Takahashi como Green llevan años estudiando los ritmos circadianos. Takahashi, quien es director del departamento de neurociencia e investigador de Howard Hughes Medical Institute (HHMI) de UT Southwestern, identificó en 1997 con su laboratorio el primer gen conocido que controla los relojes circadianos en los mamíferos. Él y Green, quienes están casados, han trabajado juntos en proyectos de investigación.

Hace ocho años, ambos revisaron investigaciones anteriores relacionadas con la restricción calórica en ratones y descubrieron algo sorprendente: los ratones de estos experimentos se alimentaban exclusivamente durante el día, a pesar de que los ratones son nocturnos; además, los ratones solo se alimentaban tres veces por semana.

“Se trata de un protocolo de alimentación poco habitual, ya que los ratones no comen cada dos días”, dijo Takahashi.

Este anticuado protocolo de alimentación le impedía a los científicos acudir al trabajo a horas intempestivas para alimentar a sus ratones, pero no era una buena representación de cómo los ratones normalmente toman sus comidas.

Así pues, Green y Takahashi decidieron comprobar la importancia de la restricción calórica para la vida de los ratones cuando estos comían de acuerdo con sus ritmos diarios normales.

Green y Takahashi organizaron su experimento con varios grupos diferentes de ratones. Variaron qué y cuándo podían comer los ratones, usando tres factores de alimentación diferentes.

El primero fue el número de calorías: en el grupo de control de los investigadores, la dieta de los ratones no estaba restringida en calorías; en los cinco grupos restantes, las calorías de los ratones se restringieron en un 30 por ciento.

El segundo fue la alineación del ritmo circadiano: cómo se alineaba el horario de alimentación de los ratones con el momento en el que normalmente comían. Algunos de los ratones solo comían por la noche, como estaban acostumbrados, y otros solo comían durante el día.

El tercero era el tiempo de ayuno, o el tiempo en el que los ratones no comían. En los grupos diurnos y nocturnos, algunos de los ratones recibieron su comida espaciada en 12 horas y ayunaron durante las 12 horas restantes. A otros ratones se les dio la comida del día de una sola vez y luego comieron mucho en dos horas. A un último grupo de ratones se le dio comida durante 24 horas, sin ayuno alguno.

Sin embargo, a la hora de alimentar a los ratones, los investigadores se encontraron con un obstáculo: para alimentar manualmente a los grupos de ratones durante el día y la noche, tenían que estar en el laboratorio a todas horas, todos los días, durante toda la vida de los ratones.

“Rápidamente nos dimos cuenta de que sería un experimento increíblemente difícil de hacer”, dijo Takahashi.

Los laboratorios de Green y Takahashi resolvieron este problema creando sus propios alimentadores: diseñaron un conjunto de 500 alimentadores —uno para cada ratón— para dispensar bolitas de comida a una hora preprogramada. El proceso de creación y prueba de los comederos duró casi dos años.

Una vez que la tecnología estuvo lista, el equipo midió el tiempo de vida de todos los ratones y observó qué genes se expresaban en cada uno de ellos a lo largo del tiempo.

Descubrieron que los ratones que comían menos calorías pero durante un periodo de 24 horas —sin alineación con el ritmo circadiano— sólo vivían 10 por ciento más que los ratones de control.

Los ratones con restricción calórica que comían por la noche durante un periodo de 12 horas vivían un 35 por ciento más que el grupo de control.

“Es la misma cantidad de comida, las mismas calorías”, dijo Victoria Acosta-Rodríguez, investigadora postdoctoral en el laboratorio de Takahashi y autora del estudio. “Es el momento en el que los ratones comen lo que podría tener un gran impacto en la duración de su vida. Para mí, esto fue una locura”.

Roman Kondratov, profesor de biología de la Universidad Estatal de Cleveland (CSU), dijo que la investigación aportaba pruebas convincentes del papel del ayuno en la prolongación de la vida.

“En mi opinión, proporcionaron la primera evidencia directa de que el ayuno es un componente esencial de la restricción calórica”, dijo Kondratov, quien no participó en el estudio de UT Southwestern. “La reducción de […] calorías tiene efectos positivos, pero en combinación con el ayuno es aún mejor”.

Los ratones que vivieron más tiempo en el estudio comieron desde las 6 de la tarde hasta las 6 de la mañana, hora estándar. Para los humanos, eso sería como restringir la alimentación a cualquier periodo de 12 horas mientras estamos despiertos durante el día. Takahashi dijo que hay pruebas de que es mejor empezar ese intervalo más temprano en el día en lugar de saltarse el desayuno.

Tanto Takahashi como Acosta-Rodríguez han empezado a aplicar los resultados del estudio a sus propios hábitos alimentarios.

“En Argentina, ceno como a las 10 de la noche”, dijo Acosta-Rodríguez. “Aquí, intento hacerlo a las 7 de la tarde y, después de esto, intento no consumir calorías. Algo así como acortar las ventanas de alimentación”.

La investigación de Green y Takahashi ofrece algunas respuestas acerca de cómo lo que comemos y cuándo lo hacemos influye en la duración de nuestra vida.

Ahora los investigadores analizan una pregunta de seguimiento crucial: ¿por qué? Averiguar exactamente qué moléculas o genes reguladores del reloj en los ratones los ayudaron a vivir más tiempo en este estudio podría ser la clave para aplicar estos hallazgos a los humanos.

“En el futuro, va a ser muy interesante analizar los mecanismos exactos de qué aspecto de esto es realmente la característica crítica que promueve la longevidad y la salud de estos animales”, dijo Green.

Fuente: Adithi Ramarkrishan, The Dallas Morning News, Sun Sentinel

Redacción Miami

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