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LAS PRISIONES DE JAPÓN SON UN REFUGIO PARA MUJERES ANCIANAS

Redacción/ Miami.

Las mujeres mayores solas están robando en busca de la comunidad y la estabilidad de la cárcel.

Cada sociedad que envejece enfrenta desafíos distintos. Pero Japón, con la población más antigua del mundo (el 27,3 por ciento de sus ciudadanos tiene 65 años o más, casi el doble de la participación en los EE. UU.), Se ha ocupado de uno que no previó: la delincuencia de personas mayores. Las quejas y arrestos que involucran a personas mayores, y en particular a las mujeres, se llevan a cabo a tasas superiores a las de cualquier otro grupo demográfico. Casi 1 de cada 5 mujeres en las cárceles japonesas es una persona mayor. Sus delitos suelen ser menores: 9 de cada 10 mujeres mayores que han sido condenadas fueron declaradas culpables de robar en una tienda.

¿Por qué tantas mujeres ancianas que, por lo demás, respetan la ley han recurrido al hurto? El cuidado de los adultos mayores japoneses alguna vez recayó en familias y comunidades, pero eso está cambiando. De 1980 a 2015, el número de personas mayores que viven solas aumentó más de seis veces, a casi 6 millones. Y una encuesta realizada en 2017 por el gobierno de Tokio encontró que más de la mitad de las personas mayores atrapadas robando en tiendas viven solas; El 40 por ciento no tiene familia o rara vez habla con familiares. Estas personas a menudo dicen que no tienen a quién recurrir cuando necesitan ayuda.

Incluso las mujeres con un lugar para ir describen sentirse invisibles. Pueden tener una casa. Pueden tener una familia. Pero eso no significa que tengan un lugar donde se sientan como en casa”, dice Yumi Muranaka, directora de la prisión de mujeres de Iwakuni, a 48 kilómetros de Hiroshima. “Ellas sienten que no son comprendidas. Sienten que solo son reconocidas como alguien que hace las tareas de la casa”.

Las mujeres de edad avanzada también suelen ser económicamente vulnerables: casi la mitad de las mujeres mayores de 65 años que viven solas también viven en la pobreza en comparación con la población en general, por ejemplo, en comparación con el 29 por ciento de los hombres. “Mi esposo murió el año pasado”, dice una reclusa. “No teníamos ningún hijo, así que estaba completamente sola. Fui a un supermercado a comprar verduras y vi un paquete de carne. Lo quería, pero pensé que sería una carga financiera. Así que lo tomé “.

Ni el gobierno ni el sector privado han establecido un programa de rehabilitación efectivo para las personas mayores, y los costos para mantenerlos en prisión están aumentando rápidamente. Los gastos asociados con el cuidado de personas mayores ayudaron a elevar los costos médicos anuales en los establecimientos penitenciarios a más de 6.000 millones de yenes (más de US$ 50 millones) en 2015, un aumento del 80 por ciento respecto a una década anterior. Se contrató a trabajadores especializados para ayudar a los reclusos mayores a bañarse e ir al baño durante el día, pero por la noche estas tareas son manejadas por guardias.

En algunas instalaciones, ser un funcionario de prisiones ha llegado a parecerse a ser un asistente de asilo de ancianos. Satomi Kezuka, una oficial veterana en la prisión de mujeres de Tochigi, a unas 60 millas al norte de Tokio, dice que sus deberes ahora incluyen lidiar con la incontinencia. “Se avergüenzan y esconden su ropa interior”, dice de las internas. “Les digo que me lo traigan, y lo lavaré”. Más de un tercio de las mujeres correctoras abandonaron sus trabajos en un plazo de tres años.

En 2016, el parlamento de Japón aprobó una ley con el objetivo de garantizar que las personas mayores reincidentes reciban apoyo de los sistemas de bienestar y servicios sociales del país. Desde entonces, las oficinas de los fiscales y las prisiones han colaborado estrechamente con los organismos gubernamentales para que los delincuentes de mayor rango reciban la asistencia que necesitan. Pero los problemas que llevan a estas mujeres a buscar la relativa comodidad de la cárcel se encuentran más allá del alcance del sistema.

Fuente: Shiho Fukada
Bloomberg

Redacción Miami

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