Ejecutiva Magazine

A PESAR DE QUE LA PRODUCTIVIDAD SE INCREMENTÓ CON EL TRABAJO EN CASA, GOOGLE QUIERE A SUS EMPLEADOS EN LAS OFICINAS

Miami, lunes 19 de julio de 2021

Ingenieros de software de Google informaron de algo en una encuesta reciente que sorprendió a los altos cargos: se sentían tan productivos trabajando desde casa como antes de la pandemia.

La investigación interna de la unidad de Alphabet Inc. también mostró que los empleados quieren más “colaboración y conexiones sociales” en el trabajo, según Brian Welle, vicepresidente de recursos humanos. Welle no quiso dar cifras exactas, pero comentó que “más del 75 por ciento” de los empleados encuestados respondió así. La mayoría del personal también anhelaba específicamente la proximidad física al trabajar en nuevos proyectos.

“Hay algo en el trabajo innovador: cuando necesitas esa chispa”, dijo Welle en una entrevista. “Nuestros empleados sienten que esos momentos se producen mejor cuando están juntos”.

Esa es en parte la razón por la que, a pesar del repunte de la productividad, el gigante tecnológico mantiene su plan de devolver a la mayoría de los empleados a las oficinas este otoño. Mientras Google delibera sobre qué empleados individuales podrán seguir trabajando a tiempo completo desde casa y quiénes tendrán que acudir, algunos empleados están cada vez más frustrados por la falta de una dirección clara y la aplicación desigual de la política. Los tablones de anuncios internos se encendieron este mes cuando un alto ejecutivo de Google anunció que iba a trabajar desde Nueva Zelanda. Mientras tanto, la mayoría de los empleados de menor nivel están esperando a saber si pueden reubicarse o deberán acudir a la oficina.

La transición de Google a la vida de oficina es seguida con atención. El gigante de las búsquedas prácticamente inventó el lujoso campus de Silicon Valley, con su abundante comida gratuita, sus cabinas de siesta y otras ventajas. Google ahorra unos mil millones de dólares al año en gastos gracias al trabajo a distancia, pero la empresa ha invertido mucho más en las recientes ampliaciones inmobiliarias en San José, California, Nueva York y otros lugares. E incluso Google tiene que lidiar con el personal que no está dispuesto a renunciar a las comodidades o a los beneficios económicos del trabajo a distancia, especialmente con un personal de oficina que no ha tenido reparos en rebelarse contra la administración.

Los trabajadores de muchos sectores han decidido dejar sus empleos antes que renunciar al trabajo virtual. Mientras que algunas empresas tecnológicas se volvieron totalmente remotas durante la pandemia, otras que no lo han hecho, como Apple Inc., también han tenido que lidiar con el personal que se resiste a volver. Ha surgido una nueva industria artesanal en torno al trabajo a distancia, ya que las ciudades más pequeñas intentan atraer a los empleados tecnológicos ricos de las costas. “Google y Apple tienen algunas de las mejores oficinas”, dice Evan Hock, cofundador de MakeMyMove.com, un directorio en línea para el trabajo a distancia. “Si ellos se están ocupando de ello, es seguro que todos los demás también lo harán”.

Welle dirige People Analytics de Google, una división que hace un seguimiento del rendimiento y la opinión del personal, y compartió sus conclusiones esta semana mientras Google abría su sede de Mountain View al personal de forma voluntaria. En septiembre, Google pedirá a la mayoría de su personal que vuelva tres días a la semana. Cuando se produjo la pandemia, las métricas generales de productividad “cayeron en picada”, dijo Welle. Hasta este mes de mayo no se recuperaron esas cifras de productividad, recogidas en las encuestas realizadas por los propios empleados, lo que supuso una agradable sorpresa para la división de Welle. Google solo compartió las cifras de las encuestas de sus ingenieros; la empresa también emplea a miles de personas que no son ingenieros.

También en mayo, la compañía relajó su política de regreso al trabajo. El director ejecutivo Sundar Pichai informó al personal de un nuevo plan para un modelo de trabajo “híbrido”: el 60 por ciento de la empresa volvería a sus antiguas oficinas tres días a la semana; una quinta parte podría solicitar el traslado a otras oficinas; y otra quinta parte podría solicitar trabajar a distancia a tiempo completo. Google dijo que notificaría al personal esas decisiones en agosto, y la empresa creó una herramienta interna para que los empleados presentaran y rastrearan esas solicitudes.

Pero esa transmisión de mensajes, en ocasiones, ha sido torpe.

La última chispa interna saltó en junio, cuando Urs Hölzle, un poderoso ejecutivo que supervisa la infraestructura técnica de Google, envió un correo electrónico al personal sobre sus planes de trasladarse de California a Nueva Zelanda durante al menos un año. Para muchos subordinados que esperaban la aprobación para cambiar su situación laboral, esta inesperada noticia les pareció frívola e injusta. Según las políticas de Google, un traslado a ciudades más baratas puede suponer un recorte salarial.

Varios empleados se quejaron de la decisión de Hölzle en hilos de texto y en memegen, el tablón de mensajes interno de la empresa. El correo electrónico fue “muy insensible”, dijo Laura de Vesine, una ingeniera que trabaja a las órdenes de Hölzle. “Obviamente, hay una enorme doble moral”.

Incluso fue objeto de una caricatura de Manu Cornet, un veterano ingeniero de software de Google con fama dentro de la empresa por sus cómics que ridiculizan su cultura. Cornet dejó recientemente Google para irse a Twitter Inc.

Un portavoz de Google dijo que la solicitud de reubicación de Hölzle fue aprobada el año pasado, pero se retrasó debido a la pandemia. En su correo electrónico, Hölzle dijo que seguiría trabajando en horario de California. El portavoz comentó que Hölzle apoya el trabajo a distancia y que habrá empleados “de todos los niveles” de su división a los que se les aprobará la reubicación o el trabajo a distancia.

Hölzle, el octavo empleado de Google, es conocido internamente por crear los equipos que gestionan sus extensos centros de datos y granjas de servidores. “¡No me jubilo, solo cambio de ubicación!”, escribió Hölzle en un correo electrónico al personal, que fue revisado por Bloomberg News. En un correo electrónico anterior de mayo, Hölzle había señalado que los empleados remotos podrían quedar fuera de las conversaciones improvisadas en la oficina “donde sabemos que se produce la colaboración”. CNET informó anteriormente sobre el correo electrónico de Hölzle y las reacciones del personal.

En los mensajes internos sobre el traslado de Hölzle, algunos empleados frustrados de Google resaltaron un correo electrónico de un ex colega nativo de Nueva Zelanda. Esa persona escribió que dejaba la empresa en abril de 2020, tras no poder conseguir autorización para trabajar a distancia desde ese país, según una copia revisada por Bloomberg News.

Welle se negó a comentar específicamente sobre Hölzle, pero señaló que Google será flexible con ciertas solicitudes. “Hay oportunidad para las excepciones”, dijo.

En los últimos años, los empleados de Google han entrado en guerra con la administración en una serie de asuntos. El personal se ha quejado de que, en respuesta, el liderazgo de la empresa ha puesto barreras a la comunicación y ha tomado decisiones con menos transparencia. Mientras tanto, los ejecutivos se han quejado de que una base de empleados más activista les ha obligado a ocultar información.

Google paga sueldos elevados a muchos empleados y no corre el riesgo de sufrir un éxodo masivo por el regreso a las oficinas. Aun así, algunos se están marchando. De Vesine, el ingeniero de Google, consideró la posibilidad de mudarse de la costosa Bay Area durante la pandemia, pero no contó con el visto bueno de la administración. “La incertidumbre sobre cuáles serán las políticas de Google me ha dejado atascado”, dijo. “Y estoy cansado de esperar”. Tiene previsto dejar Google para ocupar un puesto remoto en otra empresa. De Vesine dijo que no hablaba en nombre del grupo laboral de empleados, el Alphabet Workers Union, del que es miembro.

Welle subrayó que las directrices de Google en torno al trabajo a distancia aún pueden cambiar. La proporción de empleados que esperan volver a la oficina es todavía una estimación. Google no está compartiendo cuántas solicitudes de trabajo remoto de los empleados han sido aprobadas hasta ahora. Pero Welle calificó de positiva la recepción general de los empleados a la transición.

“Hasta ahora, todo va bien”, señaló. “Vamos a ver cómo se lleva a cabo”.

Fuente: Bloomberg, Sun Sentinel

Redacción Miami

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